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Il pesce norvegese può diventare cibo da camera?

Durante i lunghi viaggi nello spazio in futuro, verso il Gateway, la stazione spaziale pianificata in orbita attorno alla Luna, verso una base sulla Luna o verso Marte, gli astronauti dovranno coltivare molto del proprio cibo.

I ricercatori norvegesi hanno sperimentato la coltivazione di piante nello spazio per più di 10 anni.

Ma gli astronauti non possono sopravvivere solo con lattuga e pomodori e avranno bisogno di circa 400 grammi di proteine ​​al giorno, afferma Krina Silvia Elia, direttrice del Norwegian Fish in Space Project presso Clara Venture Labs (ex Prototech).

Questo progetto pionieristico indagherà se i pesci norvegesi negli allevamenti ittici specificamente progettati per l’uso nello spazio possono fornire agli astronauti le proteine ​​di cui hanno bisogno.

salmone promettente per la stanza

Il progetto pilota testerà il salmone del peso di 50-100 grammi come potenziale fonte di proteine ​​nella camera, studi di letteratura e primi esperimenti con uova in coltura e sogliola.

“Il salmone è uno dei pesci più promettenti, perché cresce velocemente e ha un ottimo rapporto cibo/peso se coltivato in strutture con acqua riciclata”, afferma Ilya.

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La stazione spaziale vista nel novembre 2021. Foto: NASA/ESA – T. Biscuits

Almeno, il salmone può sopravvivere in acqua fresca e riciclata, che è importante per l’uso in camera. Perché qui i pesci devono vivere in strutture speciali chiuse dove vengono riutilizzate quante più risorse possibili e aggiunte il meno possibile.

Tentativi con pesci nello spazio sono stati fatti in passato in un ambiente senza peso durante i voli parabolici e sulla Stazione Spaziale Internazionale, ma ci sono stati piccoli pesci d’acquario che non sono mai stati testati con l’intenzione di usarli come cibo.

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Ha bisogno del suo piccolo ecosistema

“Gli allevamenti ittici indoor funzionano come ecosistemi separati e indipendenti e sono essenziali per poter coltivare cibo nella stanza”, afferma Ilia.

Mentre lavorava in strutture così chiuse, Ilya ha avuto l’idea di testare il pesce come fonte di cibo per i viaggi nello spazio.

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Primrose in esperimenti botanici sulla stazione spaziale NTNU. Foto: CIRiS

– Poiché l’acquacoltura presenta problemi come la fuga dei pesci, i pidocchi del salmone e altre malattie, si stanno sviluppando allevamenti ittici chiusi al suolo per vedere se possono risolvere le sfide. Tali strutture chiuse hanno bisogno di energia, cibo, acqua, ossigeno e purificazione, quindi sono come un’astronave separata, ma nell’acqua, dice Ilia.

In precedenza sono stato coinvolto nello sviluppo di una fonte di alimentazione per un grande progetto di test di ecosistemi chiusi per l’uso nello spazio, chiamato Melissa (alternativa Small Ecological Life Support System), dell’ESA.

Può essere testato sulla luna

Ilea ha presentato due proposte per un invito aperto che l’Agenzia spaziale europea aveva per idee da utilizzare sulla Luna.

Uno era il modo in cui l’ossigeno e l’acqua potevano essere prodotti dai minerali sulla luna usando un nuovo tipo di reattore sviluppato da Clara Venture Labs, e l’altro era il pesce norvegese nello spazio, dice Ilea. Entrambe le idee hanno ricevuto un buon riscontro dall’organizzazione spaziale.

L’Agenzia spaziale europea (ESA) sta costruendo un lander da utilizzare sulla Luna, chiamato Large European Logistic Lander, e potrebbe avere esperimenti biologici con esso quando verrà lanciato negli anni ’30 del 2000.

L’impianto di prova per l’allevamento ittico chiuso a bordo di una grande nave da trasporto logistica europea sarebbe stata l’ideale e una grande opportunità per indagare su come i pesci crescono, si comportano e prosperano in una struttura chiusa durante il lancio, i viaggi nello spazio, l’atterraggio e la permanenza sulla luna, afferma Elia.

Ma per raggiungere questo obiettivo, l’idea e la tecnologia alla base di un tale progetto devono avere un alto grado di maturità.

– Questo sviluppo tecnologico può essere raggiunto solo attraverso la cooperazione tra diversi partner con competenze e interessi rilevanti e con il sostegno finanziario delle organizzazioni spaziali nazionali e dell’Agenzia spaziale europea, afferma Ilia.

La Norvegia deve assumere un ruolo di leadership

Precedenti ricerche negli Stati Uniti, in Germania e in Giappone mostrano che i pesci possono fertilizzare, deporre uova, schiudersi, sopravvivere e crescere nello spazio.

Pertanto, è solo questione di tempo prima che il pesce possa essere testato come fonte di cibo nello spazio. Poiché la Norvegia è un leader mondiale nell’acquacoltura, l’allevamento ittico spaziale è qualcosa su cui la Norvegia dovrebbe concentrarsi in futuro e non essere lasciato ad altri, afferma Ilea.

Qui c’è un grande potenziale sia per l’innovazione e la ricerca, sia come apertura a nuovi mercati.

– Se può essere collegato alle competenze petrolifere e del gas della Norvegia, potrebbe aprire molti interessanti scambi tecnologici tra il settore energetico, l’industria dell’acquacoltura e l’industria aerospaziale, afferma Ilia.

Quindi spera che anche altri vedano queste potenziali opportunità di business, un progetto come Norwegian Fish In Space è un investimento per il futuro.

Non ultimo, gli allevamenti ittici chiusi che funzionano come un ecosistema completamente separato sarebbero molto utili sulla Terra.

Risolverà le sfide nella coltivazione del cibo che abbiamo qui sulla Terra, nelle emissioni e nel riutilizzo delle risorse. Ilea dice che se aumentiamo l’efficienza della stanza, sarà vantaggioso anche sul pavimento.

Tre dei maggiori vantaggi industriali della Norvegia

Il progetto di accompagnamento, “Norwegian Fish In Space”, è supportato al 50% dal Norwegian Space Center e inizialmente durerà un anno.

Il progetto Norwegian Fish in Space è un progetto entusiasmante che ha l’opportunità di diventare un nuovo prodotto norvegese nello spazio in futuro e può fornire molte innovazioni e tecnologie utili tra l’industria dell’acquacoltura, l’industria marittima e l’industria aerospaziale, secondo ad Austin Hellerin, coordinatore della ricerca e sviluppo presso il Norwegian Space Center.

Hellerin aggiunge che sarà molto interessante vedere i risultati che usciranno dal progetto Norwegian Fish in Space quest’anno, e se questo è qualcosa che può essere portato avanti dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA) per supportare la futura presenza degli astronauti su la Luna e Marte.

L’Agenzia spaziale europea ha grandi opportunità per l’industria europea e norvegese per i futuri viaggi nello spazio sulla Luna e su Marte.

Contatto

Øystein Helleren – Coordinatore Ricerca e Sviluppo – Norwegian Space Center – 416 17876

Crina Silvia Illea – Project Manager – Clara Venture Labs – 942 57802