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Nuova Atlantide: sempre più parti del mondo finiscono sott’acqua

Nuova Atlantide: sempre più parti del mondo finiscono sott’acqua

La maggior parte del nostro pianeta è sott’acqua e lo farà sempre di più nei prossimi anni. Cosa sappiamo veramente del mondo sottomarino?

Questo record è stato pubblicato per la prima volta su Adresseavisen il 28 aprile 2023. Lo pubblichiamo in relazione a Settimana dell’Oceano Organizzato da NTNU dal martedì al giovedì di questa settimana.

Nel 1627, un anno dopo la morte di Francis Bacon, fu pubblicata la sua opera “The New Atlantis”. L’opera descrive una società altamente civilizzata in cui prevalgono la razionalità e la scienza e in cui tutte le invenzioni e le scoperte sono utilizzate per il bene comune delle persone.

L’utopia di Bacon rimanda all’antico mito greco della meravigliosa isola di Atlantide, che sprofonda e scompare nel mare perché l’insaziabile materialismo di chi vive sull’isola invoca alla fine l’ira degli dei.

Pertanto, le storie su Atlantide riguardano la sete di conoscenza delle persone e la nostra avidità. Siamo in grado di bilanciare queste forze motrici fondamentali quando esploriamo il mondo sottomarino? Cosa è necessario per la mappatura del mare che stiamo facendo ora a beneficio del mare e delle persone?

Ampie parti del pianeta sono sconosciute

La mancanza di dati fino ad oggi ha posto limiti significativi alla nostra comprensione dell’oceano e di come è influenzato dall’attività umana. Gli scienziati stimano che abbiamo mappato il 20 percento della superficie dell’oceano e di questo solo il 5 percento è stato esplorato correttamente.

Così vaste parti del nostro pianeta ci sono completamente sconosciute.

Ora siamo nel bel mezzo di una rivoluzione tecnologica per quanto riguarda la raccolta e l’elaborazione dei dati oceanici, e ci sono solide linee guida di politica aziendale e di ricerca per condividere apertamente questi dati. La rivoluzione dei dati sugli oceani offre grandi opportunità per costruire la conoscenza tanto necessaria sull’oceano, che nella fase successiva potrebbe fornire le basi per una gestione sostenibile delle risorse blu.

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Ma comporta anche sfide tecnologiche, di sicurezza ed etiche. Questo è il tema di quest’anno Settimana dell’Oceano.

Lo sviluppo sta andando veloce nell’oceano

Le sfide tecnologiche riguardano le condizioni fisiche del quadro in mare, che rendono impegnativo lo stoccaggio dell’energia, l’accesso, la comunicazione e la navigazione. Non esiste un buon equivalente di Wi-Fi, 5G e GPS sott’acqua, ma nonostante siano più lenti di quanto non lo siano a terra, ora stiamo assistendo a grandi progressi quando si tratta di risolvere le sfide di raccolta dati in mare.

Stiamo assistendo a una rapida evoluzione nel tipo di misurazioni che possono essere effettuate nell’ambiente marino. I nuovi sistemi di sensori sono più piccoli e possono essere collegati a piattaforme e piccole imbarcazioni. Garantisce costi inferiori, maggiori prestazioni e maggiore disponibilità dei dati. Lo sviluppo di nuovi sistemi di monitoraggio e microelettronica consente di misurare direttamente, ad esempio, le fioriture algali tossiche e di monitorare l’inquinamento e le attività umane come l’acquacoltura e la pesca in misura maggiore rispetto a prima. La Norvegia, con l’ambiente di Trondheim in primo piano, è leader mondiale nello sviluppo di navi autonome in mare.

La sovversione ha mostrato debolezza

Abbiamo ricevuto un duro promemoria delle sfide alla sicurezza relative al sabotaggio del gasdotto Nord Stream nel settembre dello scorso anno e delle conseguenti speculazioni su quanto accaduto e chi c’era dietro.

L’incidente ci ha ricordato quanto sia vulnerabile la nostra infrastruttura digitale e che potremmo non aver riflettuto abbastanza bene su come proteggere completamente queste strutture da cui dipendiamo.

La Guardia Costiera norvegese è ora dotata di droni sottomarini avanzati sviluppati da Blueye Robotics, un fornitore nato dall’ambiente di ricerca di NTNU. Insieme ai droni, tra le altre cose, queste navi ci aiuteranno a prenderci cura dei nostri vasti territori marittimi.

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Aiutare e minacciare allo stesso tempo

Ma la stessa tecnologia che ci aiuta a essere al sicuro può anche costituire una minaccia per la nostra sicurezza se è controllata da forze ostili. Ad esempio, come dovremmo bilanciare la condivisione di tecnologia e dati per un buon monitoraggio climatico e ambientale con la necessità di proteggere le nostre regioni costiere, in un mondo in cui la guerra è improvvisamente qualcosa che accade solo dall’altra parte della terra?

Ci sono anche sfide etiche nella rivoluzione dei dati oceanici. Queste sfide ruotano attorno a chi controlla i dati e chi controlla ciò che viene misurato.

La prima sfida deve essere affrontata proteggendo i dati che possono essere liberamente accessibili e utilizzati da tutti, a meno che una forte sicurezza, proprietà o altre considerazioni non impongano diversamente.

La seconda sfida è più difficile. Riguarda il fatto che coloro che hanno effettivamente il potere e le risorse danno il tono quando si tratta di gestire lo sviluppo tecnologico, compreso ciò che viene misurato e come. È quindi importante indicare i dati che non puoi comunicarci. Ad esempio, il valore di un raro tipo di rur, o la sensazione di fare una piccola nuotata nel Trondheimsfjord in una tranquilla mattina di maggio.

Le sfide etiche degli oceani sono importanti

Un esempio concreto delle sfide etiche che dobbiamo affrontare è la questione se debba essere aperta all’esplorazione mineraria dei fondali marini – e all’estrazione a lungo termine – sulla piattaforma norvegese, come propone ora il governo.

I minerali svolgono un ruolo importante nella transizione verde. La domanda sta crescendo perché abbiamo bisogno di minerali, tra le altre cose, per costruire mulini a vento, e potrebbe esserci un vantaggio geopolitico nell’essere più autosufficienti in questa importante materia prima.

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Allo stesso tempo, l’estrazione mineraria dal fondo marino avrà conseguenze ambientali significative in aree di cui attualmente abbiamo poca conoscenza. Come dovremmo agire responsabilmente?

Queste domande sono troppo importanti per essere lasciate ai tecnologi e ai governi. Il resto non dovrebbe sedersi passivamente e aspettare nuove conoscenze sui fondali marini, ma dovrebbe impegnarsi, essere parte attiva nel dare forma alle domande che vengono poste su quali dati sono rilevanti e come dovrebbero essere raccolti e condivisi.