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La vita quotidiana dei ricercatori

Forskerforbundet è uscito nel novembre dello scorso anno con un interessante reportage con il bravo e giustamente chiamato Forskermeldingen. Non ha ottenuto l’attenzione che meritava: all’inizio probabilmente è svanito un po’ nelle rigide restrizioni di Corona intorno a Natale, poi sono arrivate le Olimpiadi invernali, quindi l’invasione russa dell’Ucraina. Pertanto, Forskermildin è scomparso dall’immagine.

fatti

Helge Holden

Helge Holden è uno dei sei scrittori ospiti di UA.

formazione scolastica: Candido. E il dottor Filos. da UiO

lavoro attuale: Professore di Matematica nel Dipartimento di Matematica, NTNU

Ruoli precedenti in UH: Membro del consiglio di NTNU 2009-17, ex presidente di diversi comitati nel Consiglio della ricerca e nel Comitato per le sovvenzioni consolidate dell’ERC, ex Pres DKNVS. Ora il Segretario Generale dell’Unione Matematica Internazionale.

Interessi accademici: Equazioni differenziali parziali

Interessato a: Politica della ricerca, mondo accademico, tecnologico, NTNU

La lettera fornisce un buon quadro della vita dei ricercatori – la nostra quotidianità. Ora non solo i ricercatori universitari sono membri della Scholars Association, ma io mi concentro su di loro.

La lettera inizia bruscamente e il primo paragrafo (pag. 7) recita:

La ricerca è un prerequisito per la trasformazione verde, la capacità della società di coltivare la diversità naturale e le persone, per una vita imprenditoriale innovativa e sostenibile, per un settore pubblico efficace e per dibattiti basati sulla conoscenza e decisioni politiche. Se vogliamo riuscire in questo, dobbiamo garantire ai ricercatori buone condizioni di lavoro.

Dov’è finita la ricerca di intuizione e comprensione? Ricerca di base guidata dalla curiosità? La necessità di avere una volontà di ricerca? L’importanza di tutte le scienze e l’interazione tra di esse? È l’interazione tra ricerca di base e applicata che ha creato la società che abbiamo. Questa interazione si è rivelata un notevole successo per due millenni.

La lettera identifica sei grandi sfide.

C’è ancora un alto livello di lavoro temporaneo nel settore delle università, dei college e delle istituzioni sanitarie

Il temporalismo è un problema difficile: se fosse stato facile, sarebbe stato risolto molto tempo fa. Il ministro dice di non vedere alcun motivo per cui la percentuale di lavoratori temporanei dovrebbe essere particolarmente più alta nel mondo accademico che nel resto della vita lavorativa. Ma il problema necessita di un’analisi più approfondita. È deludente che, nonostante il fatto che la questione sia stata discussa per anni, non ci sia consenso su cosa dovrebbe includere il termine “lavoratore a tempo determinato”. Allora la discussione si fa difficile, ei numeri mostrati non possono essere affrontati. Nel mondo accademico, ovviamente, abbiamo posizioni di insegnamento provvisorie, borsisti e borsisti post-dottorato, che è come dovrebbe essere. Il rapporto cita anche i dipendenti con contratto a tempo determinato, le posizioni entry level, le posizioni secondarie e i dipendenti a tempo determinato. Queste posizioni non sono problematiche. Il problema principale è il “temporaneo permanente” di cui ho discusso di recente a UA. Inoltre, le situazioni tecniche temporanee sembrano essere problematiche, ma non le discuterò ulteriormente. Il problema del “tempo indeterminato” non si risolve convertendo le posizioni in posti di lavoro a tempo indeterminato. Non ci sono soldi per loro a meno che i fondi esterni non siano garantiti; Ecco perché le posizioni sono temporanee.

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Quando questo non è un problema nel settore degli istituti è perché i dipendenti qui non sono liberi di scegliere i loro casi, ma devono cercare progetti che offrano supporto. Allo stesso tempo, il personale temporaneo permanente conduce ricerche interessanti e informative, ma non è sempre possibile determinarne le priorità nelle università. Non è difficile simpatizzare con i lavoratori precari, e il problema dovrebbe trovare una soluzione migliore di quella che abbiamo ora, ma è ingenuo pensare che sia facile trovare una soluzione. Le università operano in una situazione competitiva a livello internazionale e non si è discusso su come affrontare il problema in altri paesi. Forse c’è qualcosa da imparare qui? La discussione a Forskermeldingen è confusa perché non si concentra sul gruppo in cui il problema è reale e difficile.

Ricerca aggiuntiva per lavoro e tempo libero

Per coloro che sono riusciti ad assicurarsi una posizione permanente nel mondo accademico, inizia una battaglia per il tempo. Il nostro lavoro non finisce mai e alla maggior parte di noi piace così tanto che abbiamo difficoltà a liberarcene.

È qui che entra in gioco il rapporto di ricerca, che fornisce una descrizione della nostra vita quotidiana facile da identificare. È importante attenersi al fatto che in una settimana normale, nel tempo, dovrebbe esserci circa il 40% del tempo per la ricerca, il 40% per l’insegnamento e il 20% per l’amministrazione. Il problema è che la ricerca diventa facilmente l’elemento di compensazione in una contabilità che non aggiunge nulla. In breve, è scritto che “[d]Può sembrare paradossale che i ricercatori abbiano difficoltà a trovare il tempo per fare ricerca” (p. 8).

Ma è chiaro che se l’obiettivo è quello di essere internazionale, non basterà un’altra settimana normale. Secondo il Time Use Survey di NIFU del 2021, lavoriamo in media 48 ore a settimana e ciò consente di risparmiare molte ricerche sull’intrattenimento non retribuite. Ma questo è il caso ovunque nel mondo: i migliori ricercatori hanno trascorso un numero incredibile di ore.

Allo stesso tempo, i ricercatori sono soddisfatti della loro situazione lavorativa. Un sondaggio tra i dipendenti pubblici del 2018 ha mostrato che il 92% dei ricercatori nel governo risponde di avere molta libertà nel modo in cui risolvono i propri compiti, il 95% crede di dover affrontare sfide professionali nel proprio lavoro e il 94% afferma di avere una buona opportunità. Per pianificare la propria giornata lavorativa (p. 43). Inoltre, la forza lavoro dell’università è straordinariamente stabile e, con poche assenze per malattia, è difficile promuovere richieste di grandi cambiamenti.

La sfida per ognuno di noi continua a essere trovare il modo ottimale per gestire il nostro tempo dentro e fuori il normale orario lavorativo.

Stipendio e sviluppo salariale

In passato, quando i professori erano pochi e nominati dal re, lo stipendio poteva essere relativamente più alto. Ma ora siamo così tanti e abbiamo visto nelle negoziazioni salariali annuali che è quasi impossibile aumentare interi gruppi professionali in termini di stipendio – e l’empatia della maggior parte delle persone è probabilmente maggiore con insegnanti e infermieri che con professori. La nostra scelta di colpire ha più forme di autolesionismo che di auto-aiuto. Finché le posizioni sono occupate, è difficile sostenere con forza stipendi molto più alti per i membri della facoltà. Resta il fatto che paghiamo il prezzo di una grande libertà nei nostri atteggiamenti.

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Lo stipendio iniziale per i dottorandi è un criterio importante qui e lo stipendio è tra i più alti al mondo. Allo stesso tempo, è forse opportuno paragonarlo allo stipendio che possono percepire i neolaureati. Non possiamo ottenerlo finché i migliori non scelgono di non frequentare il dottorato a causa dei bassi salari. Questo è importante, forse soprattutto per continuare ad assumere i migliori candidati norvegesi. Allo stesso tempo, è un dato di fatto che se i borsisti in un contesto globale sono pagati straordinariamente bene in Norvegia, i professori norvegesi non sono tra i meglio pagati al mondo. Se stai cercando una carriera accademica, allora accetta che non sarai uno stipendio leader nonostante le competenze che possiedi, ma che questo è compensato da una grande libertà di perseguire i tuoi interessi professionali.

La presentazione del rapporto di ricerca è qui più realistica che ottimistica, forse per il meglio.

Concorso per il finanziamento della ricerca

Nel tempo, c’è stata una crescente pressione per richiedere finanziamenti per la ricerca. Alcuni decenni fa, a nessuno interessava sapere se hai richiesto un finanziamento esterno per la ricerca, e ora stanno facendo notizia. Ci sono buone ragioni per cui sempre più fondi per la ricerca sono in concorrenza. Le università non sono sempre uguali nel dare priorità alla ricerca migliore; Ci sono spesso molte altre considerazioni che devono essere soppesate. In un consiglio di ricerca si è esposti a una concorrenza più ampia e con un solido processo di valutazione c’è una priorità migliore per i fondi limitati. Tuttavia, le azioni del Consiglio della ricerca sono state pesantemente criticate e, con una concorrenza così intensa, il processo deve essere migliorato. Ne ho scritto a UA.

L’indice di approvazione per le domande FRIPR di questa settimana (forse l’ultimo da due anni a causa dello scandalo al Research Council, vedi UA) è 5,3, il che significa che molti dei migliori ricercatori hanno perso un’incredibile quantità di tempo. Secondo un sondaggio NIFU, ci sono circa 5 settimane di lavoro dietro ogni domanda al Consiglio di ricerca (pag. 54). Forse solo i migliori ricercatori riescono ad andare avanti, il che significa che c’è un enorme bisogno nascosto di più soldi per la ricerca.

Ora, richiedere un finanziamento non è sempre una perdita di tempo anche se ti viene negato: fai progetti per quello che vuoi fare nei prossimi anni, e questo torna sempre utile. Ma con una percentuale di successo così bassa, si dedica sempre più tempo a pensare strategicamente all’applicazione, e questa è una perdita di tempo.

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Sono state avanzate varie proposte per aumentare il tasso di accettazione. Penso che questo sia quasi impossibile. L’aumento dei finanziamenti (che sarebbe fantastico!) aumenterà il numero di candidati e non c’è motivo di credere che il tasso di accettazione aumenterà. Puoi anche offrire un processo di candidatura in due fasi, ma questo significa che molti partecipanti parteciperanno al primo round, e anche in questo caso la competizione sarà feroce per arrivare al secondo round. È stato anche suggerito un periodo di quarantena (simile a quello di ERC) per le applicazioni “cattive”, ma potrebbe essere difficile dal punto di vista amministrativo rifiutare la presentazione di qualcuno. E con progetti più grandi, puoi semplicemente scegliere un altro project manager.

Il rapporto del ricercatore descrive bene la situazione, ma ancora una volta non ci sono soluzioni facili.

Più controllo, meno spazio per la discrezione professionale

La relazione del ricercatore descrive la vita quotidiana in cui sempre di più deve essere segnalato e controllato, e dove il giudizio professionale è spesso compresso in un formato in modo che l’aspetto professionale sia influenzato. È un uso improprio di tempo e risorse. Con dipendenti altamente motivati ​​che lavorano in media più di una normale settimana lavorativa, è meglio fare affidamento sulla fiducia. Certo, a volte falliscono, ma a volte accadono anche quando tutte le procedure sono seguite.

Libertà accademica sotto pressione

La libertà accademica è la pietra angolare delle università. La nostra responsabilità è quella di essere criticamente corretti e di sfidare fatti consolidati basati sulla scienza e indipendenti dagli interessi dei partiti senza timore per le nostre posizioni. Forskerforbundet propone di includere la libertà accademica nella costituzione e sono felice di sostenerla. La nostra libertà professionale è forte in Norvegia, ma dobbiamo stare attenti a tutti i tentativi di limitarla, vedi UA. Ciò significa che dobbiamo sopportare più dati con cui siamo fortemente in disaccordo e le università non dovrebbero usare le loro considerazioni sulla reputazione per fermare il dibattito. In particolare, dobbiamo garantire la libertà professionale dei lavoratori precari. Inoltre, i ricercatori nei settori della migrazione, del genere e del clima devono poter partecipare alla discussione senza provare paura o ansia.

Il rapporto di ricerca, a mio avviso, rappresenta una buona rappresentazione della nostra quotidianità e segnala alcuni dei problemi che questo settore deve affrontare.

Tuttavia, sono stupito che non sia stata discussa alcuna politica per gli anziani o l’età pensionabile. Non molti gruppi professionali possono riferirsi a così tante persone desiderose di lavorare dopo aver raggiunto l’età pensionabile come onorarie/onorarie. Quali condizioni di lavoro devono essere fornite? Una cosa è certa: ci arriveremo tutti un giorno, ed è più veloce di quanto pensi, quindi è meglio che tu abbia un piano per questo.

Per la cronaca: sono un membro regolare di Forskerforbundet, ma non ho ricoperto alcuna posizione di fiducia lì.