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Salman Rushdie nel suo libro sull’attacco con il coltello: “E poi ho pensato: sto morendo”.

Salman Rushdie nel suo libro sull’attacco con il coltello: “E poi ho pensato: sto morendo”.

“Alle undici e un quarto del 12 agosto 2022, un soleggiato venerdì mattina nello stato di New York, sono stato aggredito e quasi ucciso da un giovane con un coltello…”

Come iniziare Salman Rushdie Il libro “The Knife” viene lanciato oggi in gran parte del mondo.

Il libro è sottotitolato “Riflessioni dopo un tentativo di omicidio”, e qui Rushdie scrive dell’attacco teatrale a Chautauqua – e anche del momento difficile che seguì:

Della sua sopravvivenza a un brutale tentativo di omicidio.

Salman Rushdie perse un occhio ma sopravvisse miracolosamente quando fu pugnalato 10 volte da un uomo che Rushdie descrisse come se si avvicinasse a lui come un missile.

“Posso ancora vedere il momento al rallentatore”, scrive Rushdie in “The Knife”.

L'aggressione è avvenuta 33 anni e mezzo dopo la fatwa emessa contro di lui. Nel 1989, l’allora leader iraniano Ayatollah Ruhollah Khomeini emise una condanna a morte per Rushdie e tutti coloro che parteciparono alla diffusione dei “Versetti Satanici”.

In seguito alla pubblicazione del libro, nel 1993 fu compiuto un tentativo di omicidio contro l'editore norvegese di Rushdie, William Nygaard, a Oslo – e nel libro Rushdie scrive che molti attacchi contro di lui furono evitati.

Fotografia: Kirill Kudryavtsev/AFP/NTB

L'uomo che ha fatto irruzione sulla scena in questo giorno di agosto 33,5 anni dopo si chiama Hadi Matar ed è tuttora in custodia con l'accusa di tentato omicidio e lesioni personali gravi. Si è dichiarato non colpevole.

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L'inizio del processo era previsto per gennaio di quest'anno, ma è stato rinviato fino alla pubblicazione del libro di Salman Rushdie. L'avvocato di Matar ha detto che dovrebbe essere consentito loro di leggere il libro e il materiale correlato prima di portare Matar in tribunale.

“Poi ho pensato: 'Sto morendo.'”

Salman Rushdie ha partecipato al PEN Gala a New York nel maggio 2023, dove è stato insignito di un premio per il suo coraggio. Questa è stata la sua prima apparizione pubblica dopo l'attacco. Foto: Frank Franklin II/AP/NTB

Rushdie dice nel libro di aver visto qualcosa con la coda dell'occhio destro non appena è salito sul palco.

Quella era l'ultima cosa che il suo occhio destro avrebbe mai visto: l'uomo vestito di nero che correva verso di lui.

“È arrivato pesante e basso, un proiettile accovacciato. (..) Non ho cercato di scappare, sono rimasto sorpreso.”

Salman scrive che fin da quando è stata emessa la fatwa, aveva immaginato che un assassino lo attaccasse esattamente in questo modo. Ora pensa:

“Quindi tu. Ecco qua.”

È stato ferito alla mano e alla mascella e ha subito diverse coltellate al collo e al viso. Si ricorda che il sangue cominciò a sgorgare dalla sua gola e che il liquido gli schizzò sulla maglietta. È stato anche pugnalato più volte al petto, al fianco destro e alla coscia.

“Allora c'era un coltello nell'occhio”, dice Rushdie.

La lama del coltello era penetrata così a fondo che non c'era alcuna possibilità di salvare la vista.

– Ha tagliato violentemente, tagliato, tagliato, il coltello mi ha attaccato come se avesse vita propria, e sono caduto all'indietro, lontano da lui, mentre lui attaccava…

“Se non fosse stato per Henry (Rhys) e il pubblico, non sarei seduto qui a scrivere questo.”

Sia Henry Rees, con cui Rushdie avrebbe dovuto parlare sul palco, sia molti tra il pubblico hanno agito d'istinto, sopraffacendo l'aggressore, che Rushdie chiama solo “A” nel libro.

L'uomo è stato arrestato sul posto. Lo stesso Rushdie giaceva in una pozza crescente del suo stesso sangue.

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“È un sacco di sangue”, ho pensato. Poi ho pensato: “Sto morendo”.

Nella clip qui sotto, potete vedere qualcuno che viene portato via dopo l'attacco a Rushdie:

Non pensava che avrebbe rivisto sua moglie, i suoi figli o le persone a lui vicine.

Quando è stato aggredito, aveva una relazione “segreta” durata cinque anni con la poetessa Rachel Eliza Griffiths (46 anni), di trent'anni più giovane. Eliza, come la chiama Rushdie.

Si sono sposati nel 2021, ma da quando hanno deciso presto di essere ciò che Rushdie descrive come “persone normali” – a cui non piacevano” l’un l’altro sui social media – il matrimonio è passato sotto il radar.

“Abbiamo dimostrato, credo, che anche nella nostra epoca orientata all’attenzione, è ancora possibile per due persone avere una vita privata apertamente felice”.

E poi questa vita è stata fatta a pezzi con un coltello, scrive Rushdie.

La moglie ha noleggiato un aereo privato

Salman Rushdie e sua moglie Rachel Eliza Griffiths (X) durante una cerimonia di premiazione a Francoforte nell'autunno del 2023. Fotografia: Kai Pfaffenbach/AP/NTB

Vivono vite sobrie, dice, e sicuramente non sono persone che hanno i soldi per noleggiare un jet privato.

Ma mentre Rushdie veniva portato d'urgenza all'ospedale di Erie quel giorno di agosto, a sua moglie Eliza a New York fu detto di sbrigarsi.

Ho sentito che il ragazzo non lo farebbe. L'agente di Rushdie, Andrew Wylie, prenota un aereo privato ed Eliza ruba la carta di credito.

– Sarebbe costato più di 20.000 dollari. “Colpiscilo”, scrive Rushdie.

Secondo Rushdie, uno dei chirurghi disse che pensavano che non sarebbero stati in grado di salvarlo, ma il terzo giorno divenne chiaro che sarebbe sopravvissuto e che il suo cervello funzionava:

“Forse è qui che la fortuna è stata più grande: il coltello che è penetrato così in profondità ha evitato di distruggere la mia capacità mentale forse di un millimetro, il che significava che, man mano che miglioravo, potevo continuare a essere me stesso.”

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necessario per scrivere il libro

Il suo occhio destro era così gravemente danneggiato che dovette essere ricucito insieme, ma passarono diverse settimane prima che sua moglie Eliza permettesse a Rushdie di vedere il suo volto danneggiato allo specchio. Ciò è accaduto dopo essere stato trasferito al Rusk Hospital nella sua città natale di New York.

A quel punto, tutte le ferite furono chiuse e tutte le graffette rimosse.

“Chi sei?” chiede la figura allo specchio (…) Prima o poi ti trasformerai di nuovo in me, o è questo ciò con cui devo fare i conti adesso, un mezzo sconosciuto con un occhio solo e i capelli selvaggi? ?

Rushdie è stato dimesso dall'ospedale sei settimane dopo l'attacco.

Nel libro scrive che è frustrante accettare per sempre la perdita di un occhio. Deve anche convivere con gli incubi che lo perseguitano ogni notte e dice che lui e sua moglie Eliza soffrono di disturbo da stress post-traumatico.

Scrive che “The Knife” è il libro che non avrebbe dovuto scrivere, ma che aveva bisogno di scrivere. Che questo è il suo modo di assumersi la responsabilità di quanto accaduto.

– Affrontare un attacco mortale non è qualcosa che so come fare. Forse un libro sul tentato omicidio è un modo per far comprendere l'accaduto a chi stava per uccidere.

Il processo contro Hadi Matar avrebbe dovuto iniziare nel gennaio di quest'anno, ma è stato rinviato a causa delle memorie di Rushdie, che sarebbero state presto pubblicate. Foto: Jane J. Pushkar/AP/NTB

In una parte del libro, Rushdie ha una conversazione immaginaria con il suo aggressore. Un uomo che ha incontrato per 27 secondi della sua vita.

Rushdie dice che non ha particolare voglia di comparire in tribunale quando inizierà il processo, ma è pronto a testimoniare.

Scrive nel libro che una delle cose che vorrebbe dirgli è: “Senza l’arte, la nostra capacità di pensare e vedere con occhi nuovi e di rinnovare il nostro mondo appassirà e morirà”.