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Gli scienziati sono alla ricerca di un pianeta nascosto nel sistema solare

Gli scienziati sono alla ricerca di un pianeta nascosto nel sistema solare

È possibile che alcuni pianeti abbiano terminato i loro giorni in collisioni, come palle da biliardo che si scontrano tra loro. Ad esempio, secondo la teoria prevalente, la nostra Luna è il risultato di una gigantesca collisione tra il giovane pianeta Terra e un pianeta simile a Marte chiamato Theia miliardi di anni fa. Altri pianeti potrebbero essere stati completamente espulsi dal sistema solare.

Ma alcuni scienziati ritengono che uno o più pianeti sconosciuti potrebbero ancora nascondersi nelle parti esterne del sistema. Le teorie sui pianeti nascosti in realtà risalgono a molto tempo fa.

All'inizio del XX secolo, il famoso astronomo americano Percival Lowell parlò del misterioso “Pianeta X”, che, secondo Lowell, potrebbe spiegare le discrepanze tra le orbite calcolate e osservate di Urano e Nettuno.

Nel 1930, 14 anni dopo la morte di Lowell, divenne nota la scoperta di Plutone. È stato trovato approssimativamente alla distanza prevista da Lowell, ma è troppo piccolo per avere l'effetto previsto su altri pianeti. Quindi Plutone non era il mitico decimo pianeta.

Oggi gli astronomi guardano particolarmente alla Cintura di Kuiper quando cercano nuovi oggetti celesti. La Cintura di Kuiper è una gigantesca raccolta di comete, asteroidi e pianeti nani oltre Nettuno. La cintura che comprende Plutone inizia a circa 4,5 miliardi di chilometri dalla Terra e si estende fino a una distanza di 7,5 miliardi di chilometri.

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