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Scoperte tre nuove tipologie di parcheggi

Una puzzola maculata fa la sua firma a mano. Credito: (c) Jerry W. Drago

Riprogettare una razza in via di estinzione come specie separata può aiutare a proteggerla.

Immagina una puzzola. Potresti pensare a un animale potente, delle dimensioni di un gatto domestico, nero con strisce bianche, come Pepé Le Pew. La puzzola a strisce più comune descrive il Nord America, la puzzola a strisce, ma hanno anche cugini meno macchiati. I ricercatori hanno ancora molto da imparare sulla puzzola maculata, a partire dal numero di specie presenti. Nel corso degli anni, il numero di specie riconosciute è variato da due a quattordici e i ricercatori hanno recentemente concordato che ce ne sono quattro. Ma in un nuovo articolo su Genetica molecolare ed evoluzioneI ricercatori hanno analizzato la skunk DNA E ho scoperto che, dopo tutto, non ci sono quattro specie di puzzola maculata, ce ne sono sette.

“Il Nord America è uno dei continenti più studiati quando si tratta di mammiferi e i predatori sono uno dei più studiati”, ha affermato Adam Ferguson, uno degli autori dell’articolo e capo delle collezioni di mammiferi presso il Field Museum, Adam Ferguson. . “Tutti pensano che sappiamo tutto sulle metodologie dei mammiferi carnivori, quindi è molto eccitante poter disegnare un albero genealogico puzzola”.

Le puzzole, come procioni, lontre e donnole, fanno parte dell’ordine dei carnivori dei mammiferi (sebbene siano carnivori). Sono lontanamente imparentati con i cani e ancora più strettamente imparentati con i gatti. Le puzzole maculate si trovano in tutto il Nord America, ma non si sentono a loro agio nelle aree urbane come i loro cugini a strisce. La maggior parte delle puzzole maculate pesa meno di due chilogrammi, mentre le puzzole striate possono rotolare più di dieci. Come suggerisce il nome, hanno macchie invece di striature (anche se tecnicamente sono solo striature rotte). E mentre tutte le puzzole producono uno spray maleodorante per scoraggiare i predatori, le puzzole maculate hanno il modo più ovvio di distribuirlo: stanno con le mani sulle zampe anteriori come ulteriore avvertimento prima di spruzzare. “Le puzzole maculate sono talvolta chiamate acrobati nel mondo delle puzzole”, afferma Ferguson.

Gli scienziati sono stati a lungo interessati alla puzzola maculata; La prima specie formalmente riconosciuta dalla scienza occidentale fu descritta nel 1758 da Karl Linney, inventore del sistema di nomenclatura biologica ancora oggi in uso. Nel corso degli anni sono state riconosciute fino a quattordici specie, anche se negli ultimi decenni il numero si è condensato a quattro. Tuttavia, Ferguson sospettava che potesse essercene di più a causa della mancanza di dati sulla sequenza genetica da gruppi morfologicamente diversi o geograficamente isolati di questo ampio genere. “Abbiamo pensato che ci dovessero essere delle sorprese quando si tratta della diversità della puzzola maculata, perché il genere nel suo insieme non è stato adeguatamente analizzato utilizzando i dati genetici”, afferma Ferguson.

Cercasi poster di puzzola maculata

Il marchio “Wanted” richiede l’uso di campioni di puzzole in eccesso nell’indagine. Credito: (c) Adam Ferguson

Sebbene i predatori nordamericani siano generalmente noti, le puzzole sono spesso poco studiate, in parte perché catturarle è un buon modo per spruzzare. Inoltre, le puzzole maculate sono agili e brave ad arrampicarsi sugli alberi e di solito si trovano in aree remote. Per ottenere i campioni necessari per lo studio, i ricercatori hanno dovuto essere creativi.

“Abbiamo realizzato gli ambiti poster che abbiamo distribuito in tutto il Texas nel caso fossero stati catturati o trovati feriti”, ha detto Ferguson, che ha iniziato a raccogliere campioni utilizzati in questo progetto mentre lavorava al suo master alla Angelo State University. “La gente riconosce le puzzole maculate come qualcosa di speciale, perché non le vedi tutti i giorni, quindi non è il tipo di roadkill che le persone dipingono”.

Oltre agli esemplari moderni, i ricercatori hanno utilizzato le puzzole nelle collezioni del museo. “Se stiamo cercando di raccontare la storia completa dell’evoluzione della puzzola, abbiamo bisogno del maggior numero possibile di esemplari”, ha detto Ferguson. “Ad esempio, non avevamo tessuti moderni dall’America centrale o dallo Yucatan. Siamo stati in grado di utilizzare le collezioni del museo per colmare queste lacune. “In totale, i ricercatori hanno raccolto una collezione di 203 esemplari di puzzola maculata.

Esemplari macchiati di puzzola dall'Adam Ferguson Field Museum

Adam Ferguson nelle collezioni del Field Museum con esemplari della puzzola maculata. Credito: Saluti da Adam Ferguson

I ricercatori hanno prelevato campioni di tessuto dalle puzzole e hanno analizzato il loro DNA. Il confronto delle sequenze di DNA ha rivelato che alcune delle puzzole precedentemente considerate la stessa specie erano significativamente diverse. Queste differenze genetiche hanno spinto i ricercatori a ricombinare alcune delle puzzole e far rivivere i nomi di specie diverse che non venivano usate da secoli.

“Sono stato in grado di estrarre il DNA da campioni provenienti da musei secolari ed è stato molto emozionante scoprire chi fossero queste persone. Si scopre che una di loro era una specie endemica attualmente non riconosciuta nello Yucatan, afferma Molly McDonough, professore di biologia presso la Chicago State University, è ricercatrice senior presso il Field Museum e prima autrice del documento.

Le nuove specie descritte includono la puzzola maculata dello Yucatan, una puzzola delle dimensioni di uno scoiattolo che si trova solo nella penisola dello Yucatan e la puzzola maculata delle pianure. I siti eliminati sono diminuiti nell’ultimo secolo e gli ambientalisti hanno chiesto di essere inclusi nell’elenco delle sottospecie in via di estinzione. “Se una sottospecie è in difficoltà, a volte c’è meno attenzione a proteggerla perché non è un lignaggio evolutivo come una specie”, afferma Ferguson. “Abbiamo dimostrato che le macchie di omissione differiscono a livello di specie, il che significa che si sono evolute indipendentemente da altre puzzole per molto tempo. Quando qualcosa ha un nome di specie, è più facile da preservare e proteggere”.

La puzzola rivista potrebbe anche essere uno strumento per i ricercatori che desiderano comprendere la biologia riproduttiva della puzzola. “Oltre a stare con le mani in mano, è fantastico che alcune puzzole maculate si esercitino a deporre le uova in ritardo: si riproducono in autunno, ma non partoriscono fino alla primavera. Ritardano l’impianto nell’utero e rimane fermo per un po’, “Dice Ferguson. Perché alcune specie sono in ritardo per l’impianto e altre no, e sapere come si sono evolute queste diverse specie di puzzola può aiutarci a farlo.”

E mentre le puzzole non sono sempre gli animali più popolari, i ricercatori affermano che è importante per l’intero ecosistema capire come si sono evoluti e proteggerli dall’estinzione.

“Analizzando il genoma della puzzola maculata, siamo stati in grado di dire che la sua evoluzione e divisione in specie diverse è stata guidata dal cambiamento climatico durante l’era glaciale”, afferma Ferguson. “I diversi generi che troviamo possono aiutarci a trovare diversi angoli di conservazione per proteggerli in futuro”.

Riferimento: “Genetica dei sistemi della puzzola maculata (Carnivora, Mephitidae, spelogali): Diversità di molte specie e cambiamento climatico del Pleistocene come uno dei principali fattori di diversificazione” di Molly M. McDonough, Adam W. Ferguson e Robert C. Genetica molecolare ed evoluzione.
DOI: 10.1016 / j.ympev.2021.107266

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