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Hubble dà un’altra occhiata a una galassia che sembra mancare di materia oscura

La galassia ultra-diffusa DF2 appare stranamente priva di materia oscura.

La galassia ultra-diffusa DF2 appare stranamente priva di materia oscura.
immagine: Scienza: NASA, ESA, STScI, Zili Shen (Yale), Peter van Dokkum (Yale) e Shani Daniele (IAS) Elaborazione delle immagini: Alyssa Pagan (STScI)

Nel 2018, un team di astronomi ha riferito che la galassia apparentemente non contiene materia oscura, la materia invisibile e misteriosa nota solo per i suoi effetti gravitazionali. È stato un lavoro di squadra incontrato con il dubbioMa ora hanno ribadito l’ipotesi dopo ulteriori osservazioni della galassia utilizzando il telescopio spaziale Hubble.

Molte galassie sono formazioni a spirale massicce, come la nostra Via Lattea, o ellittiche, come M87. fama del buco nero. Ma questa galassia, abbreviata DF2, manca di quella densità. È molto diffuso, il che significa che ha una massa più piccola ma più sparsa nella galassia. DF2 è largo quanto la Via Lattea, ma contiene solo il mezzo percento di stelle. gruppo di ricerca Suggerito nel 2018 La super-diffusione di DF2 può essere spiegata dall’assenza di materia oscura, che viene spesso definita la “colla” che tiene insieme le galassie. Ma altri astronomi non erano convinti Combattere I dati non erano sufficientemente solidi per giungere a questa conclusione.

Era il secondo turno dei risultati della squadra pubblicato Questo mese in Astrophysical Journal Letters, hanno migliorato la misurazione della distanza tra le galassie e la Terra, il che ha implicazioni su quanto DF2 possa essere scuro senza materia oscura.

“Abbiamo colto l’opportunità con le nostre prime osservazioni Hubble di questa galassia nel 2018”, ha affermato Peter van Dokkum, astronomo della Yale University e coautore del nuovo documento di ricerca. Dichiarazione della NASA. “Penso che le persone avessero ragione a fare domande al riguardo perché è una scoperta insolita. Sarebbe bello se ci fosse una spiegazione semplice, come una falsa distanza. Ma penso che sia più divertente e interessante se fosse effettivamente una galassia aliena”.

La materia oscura non è stata ancora osservata direttamente (e ci sono molti candidati che possono spiegarla attraversoها antichi buchi neri Per particelle teoriche come Procedure), ma gli astronomi vedono l’impronta gravitazionale delle cose quando osservano la velocità di rotazione delle galassie rispetto alla quantità di materia visibile che hanno. Tuttavia, questo non si può dire per DF2, poiché sembra che le stelle che si possono vedere costituiscano la maggior parte della galassia.

Alcune delle critiche all’articolo originale si sono concentrate sulla luminosità della galassia: se agli scienziati fosse data la distanza sbagliata nelle misurazioni, la galassia potrebbe essere più vicina di quanto si pensasse in precedenza, e quindi contenere meno stelle di quanto dovrebbe. Mostra la sua brillantezza. Meno stelle significheranno che la gravità di DF2 può essere attribuita alla materia visibile, e quindi deve contenere materia più oscura per tenere insieme la struttura. Ma non è quello che i ricercatori hanno scoperto nelle loro recenti osservazioni.

“Per quasi tutte le galassie che osserviamo, diciamo che non possiamo vedere la maggior parte della massa perché è materia oscura”, ha detto van Dokkum. “Quello che vedi è solo la punta dell’iceberg con Hubble. Ma in questo caso, quello che vedi è ciò che ottieni. Hubble mostra davvero tutto. Lo è. Non è solo la punta dell’iceberg, è l’intero iceberg. “

Per il nuovo articolo, i ricercatori hanno effettuato diverse misurazioni della distanza di DF2 utilizzando i 40 orbiter di Hubble (il telescopio spaziale attualmente purtroppo popolare). Errore). La distanza stimata della galassia è stata migliorata a circa 22 megaparsec, o 72 milioni di anni luce, il che la pone oltre la distanza stimata in precedenza di 65 milioni di anni luce e sfida l’idea che possa essere spiegata dall’apparente mancanza di materia oscura. a causa di un calcolo errato della distanza. Per ora, il mistero continua con la materia oscura “mancante” di DF2.

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