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I ricercatori rivelano l’epidemia del virus Corona nell’antica Asia orientale

In una svolta notevole, con importanti ripercussioni per oggi, gli scienziati hanno dimostrato che l’epidemia di coronavirus ha colpito l’Asia orientale 25.000 anni fa. Lo studio pubblicato sulla rivista biologia attuale A giugno, intitolato “Antica epidemia virale nell’Asia orientale, con l’interazione del virus Corona con i geni dell’organismo ospite, più di 20.000 anni fa”.

Il team di ricerca è stato guidato da Yassin Swelmi, dell’Australian Centre for Ancient DNA dell’Università di Adelaide, insieme a ricercatori con sede negli Stati Uniti. Lo studio evidenzia che il coronavirus è simile al SARS-CoV-2, che attualmente sta investendo il mondo, infettando 191 milioni di persone e uccidendo più di 4,1 milioni di persone, colpendo l’umanità da migliaia di anni.

I ricercatori hanno trovato prove evidenti che 42 proteine ​​interagenti con il coronavirus (CoV-VIP) nelle popolazioni dell’Asia orientale hanno interagito con un antico coronavirus, circa 900 generazioni fa, circa 25.000 anni nel tempo. Questo modello era unico per la popolazione dell’Asia orientale.

Antichi cambiamenti genetici del virus Coronaفيروس [Kilde: University of Adelaide]

Gli scienziati hanno stimato che l’epidemia, molto tempo fa, è durata fino a 5.000 anni fa. Hanno cronometrato il ciclo osservando il numero di mutazioni nel gene. Le mutazioni si verificano regolarmente, quindi possono essere utilizzate per determinare un intervallo di tempo.

Il corona virus è un tipo di virus messaggero-RNA che attacca i polmoni. Attorno alla struttura sferica del virus c’è una serie di mutazioni proteiche [‘spikes’] Ciò consente al virus di attaccarsi alle cellule umane. I coronavirus sono unici in quanto si riproducono invadendo una cellula ospite e dirottando la sua struttura genetica per produrre più virus. È noto che le infezioni virali lasciano segni premonitori nel corredo genetico di un organismo.

I ricercatori hanno esaminato migliaia di genomi nel database 1000 Genomes Project, in 26 gruppi in tutto il mondo, alla ricerca di prove che il coronavirus avesse precedentemente infettato gli esseri umani. Il 1000 Genomes Project, fondato nel 2008, è un database genetico completo creato a livello internazionale sulle variazioni genetiche negli esseri umani. Lo studio ha trovato prove che un antico coronavirus precedentemente sconosciuto ha infettato persone in Cina, Giappone e Vietnam.

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“Ci sono sempre stati virus che infettano gli esseri umani”, ha detto David Enard del Dipartimento di Ecologia e Biologia Evoluzionistica dell’Università dell’Arizona, un ricercatore coautore dello studio. “I virus sono infatti uno dei principali driver della selezione naturale nel genoma umano”.

I ricercatori hanno esaminato diverse centinaia di geni noti per interagire con il coronavirus. Hanno identificato cinque gruppi di persone che avevano 42 geni con mutazioni che indicavano l’interazione con il coronavirus. I geni alterati potrebbero aver fornito una sorta di protezione contro il virus.

“Ciò che accade nel corso di diverse generazioni è che le varianti genetiche benefiche aumenteranno di frequenza e questo lascia un segno molto distinto, dopo diverse generazioni”, ha detto Swelmi all’Australian Broadcasting Corporation (ABC).